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People sitting in a park

July 23, 2019

What is the Civic Commons Catalyst?

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Public spaces are essential in cities. Spaces that are welcoming and inclusive, vibrant and connected. These are the Civic Commons.

The Civic Commons are a network of public places, such as libraries, parks, and community hubs, that enable communities to learn, celebrate, express collective actions, collaborate and flourish, together.

This network is essential in equitable cities. Across Canada, communities are seeing underutilization and underinvestment in some of our Civic Commons, and growing privatization of publicly-accessible places.

The Civic Commons are assets shared by all members of a community, and deserve the time and attention needed to make sure these vibrant public spaces stay woven into the fabric of our cities.

The new initiative from Future Cities Canada connects those interested or involved in the Civic Commons through discussion, knowledge-sharing and incubation. The Civic Commons Catalyst offers programming that supports Civic Commons in scaling existing civic initiatives, prototypes new participatory models, and supports resident-led activities.

We are engaging existing and aspiring hubs and social innovators through three main programming components:

1. Learning Network - An ecosystem of hubs and place-based practitioners exist across the country that focus on different issues and problem solving. In 2019 the Civic Commons Catalyst sparks conversations with these hubs to explore how to we might develop a coordinated pan-Canadian Civic Commons network.

2. Lab - The lab provides a space for a small group of practitioners to problem solve and innovate together. The lab participants – from hubs across the country – will develop and prototype innovative resident engagement methods, and the knowledge captured from the lab will be circulated to the members of the network.

3. Community Studio - A space and a program in the TD Future Cities Centre at Evergreen Brick Works. A place for community organizations, members of the Lab cohort and the learning network to pilot and test public engagement approaches. The Studio will engage our visitors in conversations and action on urban issues that matter to them.

We launched this new program with a series of webinars about the Civic Commons, featuring voices from across North America. Watch the most recent webinar “Hubs as Part of the Civic Commons.”

Join the conversation with our upcoming webinars, including Participatory Places in August and Urban and Suburban Places in September.

Find out more about our monthly webinar topics and register today

Through these initial conversations on the Civic Commons, we are building on Evergreen’s exploratory work such as We Are Cities, Towards a Civic Commons Strategy, Future Cities Canada Roadshow, and its hub to hub pilot project.

Over the next 18 months we seek to expand upon the webinar series with a robust series of engagement opportunities and a strengthened learning network amongst those engaged or aspiring to engage in animating and advancing their Civic Commons across Canada.

Qu’est-ce que le catalyseur de biens communs civiques?

Les espaces publics font partie intégrante des villes. Ils permettent de créer des environnements accueillants, inclusifs, dynamiques et connectés que nous appelons les biens communs civiques.

Les biens communs civiques sont un ensemble d’espaces publics interreliés comprenant entre autres les bibliothèques, les parcs et les carrefours communautaires et permettant aux membres des communautés de se rassembler pour apprendre, faire la fête, lancer des actions collectives, collaborer et s’épanouir.

Cet ensemble ou réseau est indispensable aux villes équitables. Au Canada, les communautés n’utilisent pas tous les biens communs à leur plein potentiel, certains de ces biens étant sous-financés, et la tendance à privatiser les espaces publics s’accentue.

Les biens communs civiques sont une richesse appartenant à tous les membres de la communauté. Du temps et de l’attention doivent leur être consacrés pour s’assurer qu’ils continuent de faire intrinsèquement partie de nos villes.

La nouvelle initiative de Villes d’avenir Canada met en relation les personnes qui contribuent ou voudraient contribuer aux biens communs civiques par la tenue de discussions, le partage de connaissances et l’incubation d’idées. Le webinaire Catalyseur de biens communs civiques offre des programmes qui visent à soutenir les biens communs par la mise en œuvre locale d'initiatives civiques existant ailleurs et qui visent à créer de nouveaux modèles participatifs et à appuyer les activités dirigées par les résidents.

Nos trois grands volets de programme nous permettent de mobiliser les innovateurs sociaux et les pôles d’innovation existants et potentiels :

1. Réseau d’apprentissage – Le réseau d’apprentissage regroupe des pôles d’innovation et des professionnels locaux de partout au Canada pour se pencher sur différentes questions et résoudre des problèmes. Le catalyseur de biens communs civiques de 2019 a permis d’amorcer les discussions avec ces pôles pour étudier la possibilité de créer un réseau coordonné pancanadien de biens communs.

2. Laboratoire – Le laboratoire est un espace réunissant un petit groupe de professionnels pour résoudre des problèmes et innover. Les participants au laboratoire, qui sont issus de différents pôles d’innovation au pays, développeront des méthodes novatrices de mobilisation des résidents, notamment par la création de prototypes. Les connaissances acquises par le laboratoire seront communiquées aux membres du réseau.

3. Studio communautaire – Un espace et un programme dans le Centre Villes d’avenir TD à Evergreen Brick Works. Un espace où les organismes communautaires, les membres de la cohorte du Lab et ceux du réseau d’apprentissage peuvent mettre à l’essai des approches de participation du public. Le Studio fera participer nos visiteurs aux conversations et aux projets urbains qui sont importants pour eux.

Ce nouveau programme s’accompagne d’une série de webinaires sur les biens civiques communs qui font entendre des voix de partout en Amérique du Nord. Le dernier webinaire « Hubs as Part of the Civic Commons » (en anglais seulement) peut maintenant être visionné.

Prenez part à la discussion et participez à nos prochains webinaires, notamment « Participatory Places » en août et « Urban and Suburban Places » en septembre.

Ces premières discussions sur les biens communs civiques prennent comme point de départ les travaux préliminaires d’Evergreen comme la campagne La ville, c’est nous, le rapport Towards a Civic Commons Strategy ainsi que la tournée de présentation de Villes d’avenir Canada et son projet pilote Hub to hub.

Pendant les 18 prochains mois, Evergreen veut offrir, en plus des webinaires, un bon nombre d’occasions de participation et un réseau d’apprentissage solide aux personnes qui contribuent ou souhaiteraient contribuer à la dynamisation et à l’avancement des biens communs civiques au Canada.